Ученые выяснили, как выглядели первые животные

2

Палеонтологи обнаружили в Габоне останки древнейших многоклеточных живых существ, живших в морях примерно 2,1 миллиарда лет назад. Их фотографии опубликованы в журнале PNAS.»Примерно в это же время произошло одно из важнейших событий в истории Земли, Великая кислородная катастрофа. Мы давно спорим о том, связаны ли они между собой. Наши окаменелости, несмотря на расхождения с данными генетиков, могут говорить в пользу подобной связи», — пишут Дональд Кэнфилд (Donald Canfield) из Центра изучения эволюции Земли в Оденсе (Дания) и его коллеги.Сегодня ученые считают, что жизнь могла появиться на Земле уже три миллиарда лет назад, однако первые 2,5 миллиарда лет своего существования она провела исключительно в одноклеточной форме. Первые многоклеточные существа предположительно появились лишь 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода, и об их жизни, благодаря почти полному отсутствию их останков, мы почти ничего не знаем.

Недавно эти представления начали подвергаться сомнениями. К примеру, год назад ученые нашли в Китае крайне необычные отложения «угля», внутри которых сохранились отпечатки потенциально первых многоклеточных живых существ, населявших первичный океан Земли примерно 1,5 миллиарда лет назад.

Кэнфилд и его коллеги отодвинули эту дату примерно на 600 миллионов лет назад в прошлое, анализируя необычные структуры, найденные в породах палеопротерозойской эры, сформировавшихся в окрестностях города Франсвилль примерно 2,1 миллиарда лет назад.Эти отложения, как отмечает Кэнфилд, привлекли внимание публики около шести лет назад, когда его коллеги из университета Пуатье обнаружили здесь множество причудливых структур, похожих на отпечатки тел многоклеточных животных.Это открытие вызвало массу споров. Часть коллег посчитала находки французских палеонтологов следами «обычных» бактериальных колоний необычной формы, а другие вообще отрицали их органическое происхождение, списывая их на отложения пирита, соединения серы и железа.

Еще новости:  Мы с тобой одной крови. Народы, внезапно оказавшиеся родственниками

И те, и другие скептики отмечали, что «габонобиота», как ее назвали первооткрыватели, не оставила никаких физических и эволюционных следов, бесследно исчезнув в последующие эпохи.Подобные претензии не остановили ученых, и они продолжили вести раскопки на территории Габона. За последующие годы они нашли несколько новых отпечатков различных предположительно «многоклеточных» существ, похожих по форме на нити и листообразные структуры.Два года назад Кэнфилду и его коллегам улыбнулась удача – им удалось найти не только восемь дюжин окаменелых останков «габонобиоты», но следы их перемещений по бактериальным «одеялам», устилавшим тогда дно мелководий в первичном океане Земли.Изучив их структуру и химический состав, ученые доказали, что листообразные окаменелости действительно содержат в себе следы органики и веществ, характерных для эукариот, многоклеточных обитателей Земли. Вдобавок, часть из них не содержала в себе серы, что опровергло позицию одной из групп скептиков.Форма этих окаменелостей и оставленных ими следов, как отмечают исследователи, говорит о том, что древние многоклеточные существа двигались примерно так же, как амебы в «миграционной» фазе развития или примитивные слизни, вырабатывая слизь и используя ее для скольжения по поверхности бактериального «одеяла».»Пока не понятно, были ли эти организмы своеобразной прелюдией для дальнейшей эволюции эукариот или неудавшимся экспериментом, не получившим продолжения. С другой стороны, они в любом случае говорят о том, что сложные формы жизни появились за миллиард лет до того, как первые настоящие животные появились в конце неопротерозоя», — заключают палеонтологи.Необычная окаменелость из Китая говорит о том, что первые многоклеточные существа появились на Земле примерно 1,56 миллиарда лет назад, почти на миллиард лет раньше, чем считалось ранее.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here