Астероид Рюгю оказался похож на космический «сахарный кубик»

0
3

Новые фотографии астероида Рюгю, полученные камерами зонда «Хаябуса-2» с расстояния в две сотни километров от его поверхности, говорят о том, что он похож по форме на гигантский кубик сахара, покрытый вмятинами кратеров, сообщает JAXA.

«Когда я увидел эти снимки, я был очень удивлен, что Рюгю похож по форме на толстую «юлу», как и два других астероида – Бенну, к которому летит зонд OSIRIS-REx, и 2008 EV5, куда может отправиться миссия MarcoPolo-R. Несмотря на различия в размерах, все они имеют схожий химический состав. Нам будет невероятно интересно узнать, насколько случайно это совпадение», — заявил Макото Йосикава (Makoto Yoshikawa), руководитель миссии в JAXA.

Зонд «Хаябуса-2», целью которого является изучение и забор проб с астероида Рюгю, был запущен в космос в начале декабря 2014 года. Он вернет на землю первые 100% «чистые» пробы первичной материи Солнечной системы.

Японский аппарат достиг цели в начале июня и начал длительную процедуру торможения и сближения с астероидом. Первые фотографии Рюгю, полученные зондом в первых числах месяца, помогли астрономам уточнить положение «Хаябусы-2», но не позволили понять, какой формой и какими размерами обладает астероид.

Форма астероида неоднократно «менялась» по мере сближения зонда с небесным телом и увеличения качества снимков. Сначала ученым казалось, что он был похож на «пельмешек» или шарик данго, национальной японской сладости, однако новые серии снимков и своеобразный видеоролик показали, что он имеет более угловатую форму.

Новые фотографии, которые Йосикава и его команда получили вчера и позавчера с расстояния в 330 и 245 километров от поверхности Рюгю, указали на то, что он похож по форме на кубик сахара, вращающийся на одном из углов, или на очень толстую и «квадратную» юлу.

Помимо общих очертаний астероида, ученым удалось узнать скорость его вращения – он совершает один оборот вокруг своей оси за семь часов и тридцать минут, и найти множество крупных кратеров на его поверхности, диаметр которых достигает 100-200 метров.

«Если ось вращения астероида расположена в том же направлении, что и вертикальные линии на наших фотографиях, то тогда это станет большим плюсом для нас – мы сможем изучить всю поверхность Рюгю сразу же после прибытия к астероиду. С другой стороны, такая пространственная конфигурация может резко ограничить наши возможности по посадке ровера и лендера на его поверхность. Я надеюсь, что их удастся решить», — заключает Йосикава.

Предшественник аппарата, зонд «Хаябуса», был запущен в космос в мае 2003 года. Это единственный космический аппарат, совершивший посадку и взлет с поверхности космического тела за пределами системы Земля-Луна. В 2005 году он совершил посадку на астероид Итокава, однако из-за неполадок взятие проб грунта прошло не по плану.

Его наследник, как ожидают специалисты JAXA, вернется к Земле в конце 2020 года, если все процедуры по забору грунту пройдут по плану, и капсула с образцами материи не повредится при посадке на поверхность нашей планеты.

Забор грунта, несмотря на то, что «Хаябуса-2» уже достигла Рюгю, произойдет совсем нескоро. Сначала зонд должен определить свою точную орбиту и скорректировать ее, если возникнет такая необходимость, а затем — всесторонне изучить структуру недр и рельеф астероида.

Только после этого межпланетная станция сблизится с поверхностью Рюгю и сбросит на нее своеобразный «взрывпакет», который обнажит и выбросит нетронутый материал из недр астероида. «Хаябуса-2» соберет эту пыль и гальку, левитирующую в вакууме, во время второго пролета над этой точкой. Позже она спустит на поверхность Рюгю миниатюрный ровер, который проработает на астероиде несколько десятков часов.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here