Две вспышки сверхновых вызвали вымирания на Земле в недавнем прошлом

0
2

. Две вспышки сверхновых должны были вызвать массовые вымирания животных на Земле два с половиной миллиона и восемь миллионов лет назад, заявил американский астроном в статье, опубликованной в журнале Astrobiology.

«В те времена жизнь на Земле резко изменилась, особенно на территории Африки, где леса начали уступать место степям. Благодаря сравнительно большому расстоянию этот взрыв не привел к вымиранию всего живого, а уничтожил примерно треть озона, что обусловило рост числа мутаций», — рассказывает Брайан Томас (Brian Thomas) из университета Уошбёрн в городе Топека (США).

Два года назад астрономы заявили, что им удалось найти первые неопровержимые признаки того, что примерно два с половиной миллиона и восемь миллионов лет назад поверхность Земли и других планет Солнечной системы бомбардировалась лучами относительно близких сверхновых. Следы этих вспышек обнаружил в космосе спутник ACE, их также нашли на дне земных океанов и даже в образцах пород, доставленных экспедициями программы «Аполлон».

Первоначально ученые считали, что звезды взорвались примерно в 300-600 световых годах от Земли, однако впоследствии выяснилось, что вспышки произошли в два раза ближе, на потенциально опасном расстоянии от нашей планеты.

Переоценка дальности источников вспышек заставила Томаса задуматься о том, какие последствия могли породить эти космические катаклизмы, помимо необычно сильных полярных сияний и временных изменений в цикле дня и ночи.

По его словам, последствия от взрыва сверхновой можно разделить на две группы: моментальные и долгосрочные. В первую группу попадают сама вспышка в оптическом и рентгеновском диапазоне и связанные с ней феномены — разрушение озонового слоя, ожоги, скачок температуры и прочие эффекты.

На этом влияние сверхновой не заканчивается — ее останки на протяжении столетий и даже тысячелетий продолжают вырабатывать поток заряженных частиц и атомов, разогнанных до околосветовых скоростей. Эти следы сверхновой, как считают ученые, могли бомбардировать Землю еще десятки тысяч лет после угасания вспышки.

В результате, как показывают расчеты Томаса, концентрация озона упала на 20-40 процентов за первые 300 лет и продолжала оставаться почти столь же низкой на протяжении нескольких тысяч лет после смерти звезды.

Из-за этого в два-три раза усилилось ультрафиолетовое облучение поверхности Земли, что привело к резкому росту скорости появления мутаций в ДНК всех живых существ, обитающих на нашей планете. Эти изменения, как отмечает Томас, затронули флору и фауну весьма неравномерно: на жизнь водорослей и злаков они почти не повлияли, но многие другие животные и растения начали массово вымирать, особенно в приполярных широтах.

Подобные процессы, считает астробиолог, могли послужить причиной исчезновения более половины (примерно 58 процентов) видов млекопитающих, вымирания лесов в Африке и возникновения саванн, где первые представители рода Homo появились как раз примерно два с половиной миллиона лет назад.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here